Leer en corto: 10 relatos de autoras de terror

miércoles, 17 de octubre de 2018


Hoy traigo una entrada muy especial. Después de meses sin hablaros de relatos, he querido aprovechar el #LeoAutorasOct (y el hecho de que el pasado lunes fue el Día de las Escritoras) para traeros otra colección de recomendaciones de relatos. El año pasado me adentré mucho en el terror escrito por mujeres y en esta entrada quería reflejar algunas de las obras que más me han impresionado. Además he tenido la suerte de poder contar con @InfinitoAlex del blog Donde acaba el infinito, que también ha elegido 5 relatos para recomendaros. Alex es uno de los mejores blogueros/críticos de género en España, por lo que os recomiendo que visitéis su blog y leáis sus reseñas. Eso sí, hay peligro de que engrose ampliamente vuestras listas de pendientes. Sin más introducción, vamos a por los relatos:

Recomendaciones de Alex


Shoggoths en flor, de Elizabeth Bear (Premio Hugo 2009)
Relato incluido en la antología Ominosus de la ya extinta editorial Fata Libelli (extinta de mercado editorial, pero jamás de nuestros corazones) es un relato neolovecraftiano sugerente y misterioso. En este cuento asistimos a la historia de un profesor afroamericano que visita las costas de Nueva Inglaterra en 1938. Su intención es estudiar los Shoggoths, una especie de medusas enormes que se asemejan más a críptidos que a cualquier animal conocido por la ciencia. A lo largo del relato descubrirá su verdadero origen, son una suerte de esclavos de los Antiguos creados hace miles de años. 

La cámara sangrienta, de Angela Carter
La cámara sangrienta es, sino el mejor, uno de los mejores relatos que escribió nunca Angela Carter. Es un cuento que sintetiza y cristaliza todas sus fobias y manías, todos sus intereses, su estilo más depurado y lo transforma todo en una historia inolvidable, en el sentido más macabro de la palabra. Como un tatuaje en la piel. Este relato que aúna terror, sexo y dolor cuenta la historia de una joven recién casada que comienza a investigar por su nuevo hogar, un antiguo castillo al que ha ido a vivir con su marido. Iba a decir que os podéis imaginar el resto, pero si no lo habéis leído seguramente no podáis. Un cuento gótico excelente. Este relato da nombre a la antología en el que se encuentra, La cámara sangrienta.


En el confesionario, de Amelia B. Edwards
Amelia B. Edwards es una autora que, para mi, había permanecido en la sombra hasta que La Biblioteca de Carfax publicó la antología El carruaje fantasma. En realidad, de este libro podemos escoger numerosos textos, pero quiero destacar este porque me gustó especialmente. En este texto los protagonistas acuden a la iglesia de un pequeño pueblo de Suiza donde descubren un crimen macabro que atormenta a las gentes del lugar. Pero quizá el más afectado sea un viejo sacerdote martirizado por la fe, la cordura, la paz o el descanso. Una estupenda lectura escalofriante que da para mantita en el sofá. 

La lotería, de Shirley Jackson
Con la reciente publicación de Deja que te cuente, por la editorial Minúscula, pensé en añadir algún relato de esta colección, y puestos a recomendar a Shirley Jackson, y suponiendo que sois neófitos en la obra de la autora, ¿por qué no empezar con su relato más popular? La lotería, incluido en este libro que acabo de mencionar, es un texto relativamente breve. Me cuesta una barbaridad hablaros de este relato sin destripar nada, así que os contaré una anécdota. Cuando La lotería se publicó en el diario The New Yorker en 1948, fue tan impactante, tan fulminante para sus lectores que muchísima gente (y hablo de cientos, quizá miles) cancelaron su suscripción al diario y colapsaron los teléfonos de la redacción con quejas furibundas. 

La casa de Adela, de Mariana Enríquez
No podemos hablar de relatos de terror y no incluir a Mariana Enríquez. Aunque os recomendaría todos sus relatos, en especial los recopilados en Las cosas que perdimos en el fuego, me gustaría destacar La casa de Adela. Un texto sobre las deformidades físicas envuelto en misterio, intriga y una atmósfera oscura, amenazante. Los monstruos de Mariana Enríquez no son criaturas desconocidas, sino que adoptan formas que nos son reconocibles, familiares. De este modo el miedo penetra en nuestros lugares de seguridad, en los cotidianos. Un relato que busca causar repulsión, rechazo y fascinación. 

Recomendaciones de Isa


Una edad difícil de Anna Starobinets
Cuando hablamos de terror actual, Starobinets es una de mis autoras preferidas. Sí es verdad que, de los tres libros que he leído, Refugio 3/9 me pareció algo flojo en comparación con los otros dos. Pero la magistralidad de la autora parece verse reflejada más en sus relatos. Una edad difícil, relato que da nombre a la antología publicada por Nevsky, es un relato terrorífico, chungo, que se te mete en las entrañas y no te suelta. En esto, Starobinets es una experta: En lograr imprimir un miedo, casi primigenio. 

La hija del fabricante de ataudes de Angela Slatter
Angela Slatter es una autora que apenas he tenido la oportunidad de leer. Sin embargo, lo poco que he leído de ella me ha impresionado muchísimo. Slatter construye el relato usando las palabras justas, de forma que entremos en el mundo de la protagonista sin necesitar mucho. Un mundo en el que, si no llevas cuidado, los fantasmas se quedan contigo para toda la eternidad. El toque perturbador, que acompaña todo el relato, brilla con más fuerza en las notas finales. Sin duda Slatter es una autora a tener en cuenta cuando hablamos de autoras escritoras de terror.

Humo y espejos de Elia Barceló
Otro relato de Dark Fantasies, pero esta vez de una autoraza española como es Elia Barceló. Este relato de terror que juega con la paranoia del personaje (y a su vez, la paranoia que vive con él el lector) y consigue hacerte entrar en su juego. A esto ayuda el hecho de que esté maravillosamente escrito, no solo la caracterización del personaje principal, sino todo el relato, que le da, sin duda, un aire a que nada es real, a que todo es un reflejo detrás de la bruma. 

The husband stitch de Carmen Maria Machado
The husband stitch, el relato que abre la antología de Her body and other parties (editado al español por Anagrama y ya disponible en tiendas), es un relato que se aleja del terror de los anteriores. En él, lo sobrenatural está en un segundo plano, dando paso a una historia... ¿romántica? sobre una mujer y como conoce al que, dice, será su futuro marido. La visceralidad de la narrativa, la forma que tiene Machado de retorcer, poco a poco, la historia, hasta el final, esperado, pero no por ello menos contundente. 

Amados de Lucy Taylor
Hay un terror casi primigenio a las incomensurables profunidades marinas y a lo que ahí se esconde. Lucy Taylor juega con eso para mostrarnos un relato que, igual que una espiral, va descendiendo hacia lo más hondo de la psique humana, hacia un miedo denso, espeso, como el agua con alquitrán. En un mundo postapocalíptico, las monstruosidades van más allá de lo humano. Un relato magníficamente relatado que ahoga al lector hasta arrastrarlo bajo sus redes. Agua en los pulmones, la antología editada por Pulpture que ha sido publicada este otoño, está siendo una de mis lecturas del #LeoAutorasOct.

Octubre es el mes ideal para leer a escritoras de terror y estos 10 relatos, que podéis encontrar todos en antologías publicadas en español, son una buena recolecta. ¿Habéis leído alguno?

UNO de Nieves Delgado

jueves, 11 de octubre de 2018



Ha empezado el #LeoAutorasOct y con él, no solo las lecturas de mujeres, sino también las recomendaciones de autoras interesantes. Como ya pasó el año pasado, quiero centrar todas las entradas de este mes en lecturas escritas por mujeres, ya sean reseñas u otro tipo de entradas. Y empezamos con una reseña que tiene doble objetivo, no solo recomendar el libro (que sí, spoiler alert, me ha gustado mucho) sino también leerlo para juzgarlo en los Premios Guillermo de Baskerville de Libros Prohibidos. Así que, sin más introducción, vamos con la reseña de UNO de Nieves Delgado.

UNO es un proyecto que cambiará la humanidad para siempre. Un proyecto que ya está en movimiento y en el que un gran porcentaje de la población participará. Nadie sabe el resultado, nadie sabe si saldrá bien o no. Pero Sasha (y una gran parte de la población humana) está dispuesta a asumir el riesgo. ¿Qué implicará el proyecto?

Nieves Delgado presenta un futuro próximo muy realista, en la que los dispositivos móviles han evolucionado a dispositivos mentales y en la que la humanidad sigue dependiendo de la tecnología. Aunque no abusa del infodump, muestra un mundo especulativo del nuestro. Dentro de este mundo, el proyecto UNO mismo es, quizá, el elemento más “fantástico” de la novela, sin dejar de ser plausible en un mundo altamente tecnológico. Pero aunque la novela gira alrededor de este proyecto, la autora solo da pedazos de información necesarios para que el lector vaya construyendo su propia imagen sin mostrar la fotografía general.

Esto hace que el lector tenga que jugar con su imaginación para poder comprender qué está explicando la autora. Esto es interesante sobre todo por el toque final que convierte la novela en una historia muy redonda. Sí es verdad que algunos de los fragmentos que van aparte de la historia de Sasha (las fichas técnicas, los fragmentos sobre el sistema nervioso) sobran durante la lectura. Pero mientras que las fichas técnicas al final tienen un sentido, estos pequeños fragmentos sobre la fisiología del cerebro me han resultado tediosos y sobrantes a la historia. Esto no hace que el libro se haga difícil de leer. De hecho, es una historia que pese a su contenido filosófico y especulativo, se lee rápido. Una historia corta que ahonda muy bien en su personaje principal, Sasha, y que nos muestra sus miedos, sus dudas y sus expectativas.

El estilo de Nieves Delgado es ligero y para nada sobre cargado. Esto hace que, en general, la lectura sea agradable, sin leer demasiados infodumps y sin descripciones pesadas o tediosas. Falla, sin embargo, en los diálogos, que a veces son un poco flojos o menos creíbles de lo que me habría gustado (en comparación con el resto de la historia) y me sacaban de la lectura.

Pero en conclusión, y ya acabando la reseña, UNO es un libro que merece la pena leer. Se lee rápido, en una tarde, pero te deja pensando muchas más. Es una novela muy bien pensada, con un mensaje claro, muy buenas ideas en una realización casi impecable. Sin duda, una lectura que recomendaría hacer a todos aquellos que disfruten de la ciencia ficción especulativa.

Esta reseña se ha realizado como jurado del Premio Guillermo de Baskerville que organiza Libros Prohibidos. 

Otras reseñas del libro:

A closed and common orbit de Becky Chambers

lunes, 8 de octubre de 2018




Hay un dicho que odio, que dice que “las segundas partes nunca fueron buenas”. Y si digo que lo odio es porque no me parece nada acertado. Sí es verdad que cuando se quiere estirar el chicle con segundas partes innecesarias, estas suelen ser malos productos. Pero cuando una autora como Becky Chambers crea un universo como el de El largo viaje a un pequeño planeta iracundo, la segunda parte no solo es complementaria, sino que es necesaria. Y sobre todo si está creada buscando ampliar ese universo. De ahí sale A closed and common orbit, libro que voy a reseñar hoy. Vamos a ello.

Lovelace acaba de nacer, pero su mundo ya ha dado un vuelco de 180 grados. Y ahora que ya no está en el sistema operativo de una nave, sino en un cuerpo creado específicamente para una IA como ella, todo le resulta confuso y terrible. Por suerte, tiene la ayuda de Pepper, una mecánica de Port Coriol que tiene, ella misma, un pasado con una IA.

Al contrario de lo que sucedía con El largo viaje a un pequeño planeta iracundo, en esta novela Chambers se centra solo en dos personajes (Lovelace y Pepper), en el presente de la primera y el pasado de la segunda, respectivamente. Esto hace que la novela sea muy dinámica, pues mientras que vemos la diatriba de Lovey en el hecho de ser una IA en el cuerpo de un humano y en todo lo que significa eso para ella (la falta de objetivo, la incomidad al estar rodeada, el no entender las interacciones humanas), vemos también, como contraste, el pasado de Pepper.

Es la historia de Pepper la que más amplia (aunque tampoco lo hace mucho) el universo creado en la primera historia. También podemos profundizar en Port Coriol y ver como las diferentes especies interaccionan entre ellas. En general, pero, Chambers se centra en las inteligencias artificiales, en la típica pregunta que ya se ha explorado en otras historias de que nos hace humanos y que hace a las IA, máquinas. Pero Chambers le da un aspecto mucho más personal, mucho más cercano al lector.

Y es que, como ya pasó en la primera novela, se trata de un libro que sabe como tocar la fibra sensible sin abusar del melodrama. Chambers escribe historias muy humanas y con esto consigue que el lector no solo se sienta cercano a los personajes, sino que empatice con ellos, viva con ellos. Algo que ya pasaba en la primera novela y que consigue brillantemente de nuevo en esta.

En conclusión, A closed and common orbit es una magnifica segunda parte, sobre todo porque no pretende continuar una historia que ya estaba cerrada, sino que amplía un universo con muchísimas posibilidades. Y lo hace manteniendo el estilo desenfadado a veces, dramático otras, que consigue llegar tan fácilmente a sus lectores.

Otras reseñas:

Blackwood de Lois Duncan

viernes, 28 de septiembre de 2018


Nocturna está haciendo una labor muy importante en el mundo de la literatura juvenil, trayendo lecturas que tocan todos los géneros desde la fantasía más clásica (en noviembre reeditarán las novelas de Diana Wynne Jones, por ejemplo) al terror juvenil, como es el caso del libro que reseño hoy. Aprovechando su estreno en cines (al que no fui, por cierto) quise leerme la novela y comprobar qué tal estaba. ¿El resultado? Bastante regular. Y ahora os explico por qué.

Blackwood es el nombre de un internado al que envían a la joven Kit a pasar un año. El internado, perdido en medio de la montaña y situado en una mansión enorme y terrorífica, será aún más espeluznante cuando Kit descubra que solo 4 alumnas, ella incluida, han sido aceptadas ese año. Lo que empieza siendo un centro de aprendizaje elitista acaba siendo una pesadilla para las cuatro alumnas.

El gran problema de Blackwood (y sí, empiezo con el problema porque es lo más visible) es el hecho de que la novela apenas aporta novedad al género. Duncan coge los clichés de las historias de terror y sin ningún tipo de cambio o giro, los aplica en su novela: mansión encantada, fantasmas, terrores nocturnos y adolescentes asustadas. Nada falta en la receta para que Blackwood sea una historia de miedo cliché. Quizá la única novedad es el tema de los fantasmas y el arte. Es una premisa interesante y Duncan la explota bien, aunque es también bastante previsible: desde el momento en que aparece por primera vez, el lector ya puede prevenir por donde va a tirar la novela.

Lo que sí hace bien Lois Duncan es la ambientación. Explota un cliché ya usado, sí, pero lo hace con un estilo muy elegante y una prosa sencilla pero efectiva. Nos mete fácilmente en la mente de Kit y consigue que el lector se traslade hasta Blackwood y sus tierras. Este es uno de los puntos fuertes del libro, pues al tener solo 200 páginas y ser tan asequible de leer, es fácil adentrarse entre sus páginas y leerlo de una sentada o dos.

Como historia de terror, Blackwood no funciona. Los elementos están muy usados y la fórmula, muy vista. La ambientación, pese a que está bien escrita, sigue siendo evidente y tópica. Sin embargo, como una introducción al género para lectores jóvenes, creo que es un libro más que adecuado. Si os gusta la literatura de terror y habéis leído mucho, quizá no os convence, pero si no conocéis demasiado de este género, esta edición tan bonita de Nocturna, con traducción de Noemí Risco, es una buena manera de empezar. 

Otras reseñas:

Hijos de sangre y hueso de Tomi Adeyemi

martes, 25 de septiembre de 2018



Hay libros que te atraen desde el primer vistazo. Ya sea por la portada, por la temática o simplemente por el aspecto general de la obra, pero en algunas ocasiones, sin saber casi nada del libro, tienes ganas de leerlo. Se podría decir que eso es lo que me pasó con Hijos de sangre y hueso de Tomi Adeyami. Una novela juvenil y fantástica que rescata un imaginario africano de una manera muy original.

Cuando Orisha era un mundo mágico, los maji eran respetados, necesitados y temidos. Sin embargo, cuando esta desapareció, los maji, sin poderes, fueron mandados perseguir y aniquilar por el rey. Solo quedaron aquellos que, con menos de 13 años, aún no se habían iniciado en los poderes mágicos. Gente como Zélie. Sin embargo, cuando Zélie tiene la oportunidad de devolver la magia a sus tierras, no dudará un segundo en perseguir ese objetivo, por muy difícil y duro que sea.

Este es un libro juvenil y por lo tanto, tanto el tono como los personajes lo son también. Eso no significa que la calidad sea mala o que los personajes sean poco profundos, porque este no es el caso. Y de hecho, aunque Adeyami use una trama algo manida y el tono sea, como digo, dirigido a un público Young adult, no se corta en mostrar escenas más fuertes si eso es lo que requiere la trama. Los temas de los que quiere hablar la autora, de desigualdad, esclavitud o injusticia están muy claros durante todo el libro y la autora usa brillantemente una trama entretenida para mostrarlos.

Sin embargo, y a pesar de que el libro está bien escrito, acaba haciéndose prevesible. Tanto las relaciones entre los personajes como el desarrollo de la historia se ve venir desde mucho antes y eso le quita parte del atractivo. En algunas ocasiones, la historia da la sensación de estar demasiado masticada, es decir, de haberla escuchado en otras ocasiones. Todo lo que innova la autora en una ambientación fantástica con toques africanos lo compensa con una trama típica y demasiado previsible.

La sensación general del libro es buena. La historia atrapa pese a que se vea venir hacia donde va y la autora logra que los lectores se impliquen con los personajes. El mundo creado por Adeyemi es interesante y con muchas posibilidades y el libro, pese a sus 600 páginas, avanza rápido y se lee en un instante. Tiene algunos puntos flojos que ya he comentado, pero que no ralentizan la novela ni la hacen menos interesante. Si os llama la atención la premisa, la autora o el libro en general, dadle una oportunidad.

Otras reseñas:

En Octubre de 2018 también #LeoAutoras

jueves, 20 de septiembre de 2018




Se acerca octubre y con él, se acerca el #LeoAutorasOct, esta iniciativa que mueve a muchísimos lectores (de género o no) para leer a más escritoras. Esta iniciativa, que surgió casi en una conversación casual y que ha acabado siendo un evento anual destacado, consiste en elegir, durante todo octubre, lecturas escritas por una mujer. Este ya es el tercer año consecutivo en el que muchos nos reunimos y descubrimos, conocemos, y leemos a varias autoras. Y yo, igual que el pasado y el anterior, he hecho una lista de lecturas que quiero realizar este próximo mes. Aquí la tenéis:


Lola Robles
El informe Monteverde

Hayashi  Fumiko
Diario de una vagabunda

Mariana Enriquez
Las cosas que perdimos en el fuego

V.E. Schwab
A darker shade of magic

Lois McMaster Bujold
El aprendiz de guerrero

Ursula K. Le Guin
El nombre del mundo es bosque

Nieves Delgado
UNO

Nieves Mories
La chica descalza en la colina de los arándanos


Como veis, es una lista bastante variada. Como ninguno de los libros elegidos (excepto el de Bujold) son muy largos, es posible que esta lista se amplíe aún más con otras lecturas pendientes que tengo. Pero de momento, si consigo leer los seis propuestos, ya me doy con un canto en los dientes.


Quiero hacer una reflexión final y es que ya llevamos tres convocatorias de esta iniciativa y en cada una de ellas se ha unido muchísima gente. Esto empezó cuando, gracias a algunos blogueros como Alex o Laura Huelin, nos dimos cuenta de que el porcentaje de mujeres leídas, frente al de hombres, era considerablemente más bajo. Sin embargo, hoy en día, este balance está mucho más equilibrado, siendo un 55-45 (más mujeres que hombres). Esto, además, sin un esfuerzo consciente a la hora de elegir las lecturas. Se ha hecho una mejora en cuanto a presencia de escritoras en las estanterías de género. Aún queda mucho camino por recorrer y es por eso que hacemos cada año este #LeoAutorasOct, pero ya hay mucho recorrido también. Y eso siempre es una alegría. 

Algunos enlaces de interés:

Todos los pájaros del cielo de Charlie Jane Anders

lunes, 17 de septiembre de 2018


Hay editoriales que te conquistan desde el primer libro. Editoriales que tienen un buen catálogo, buenas traducciones y buenas ediciones. Un ejemplo de esto sería, para mí, Insolita editorial, una editorial de género que publica unos 5 libros al año, pero… ¡Qué libros! Quizá por eso, al saber que saldría el ganador del Nebula y del Locus, Todos los pájaros del cielo de Charlie Jane Anders, no pude resistirme a leerlo. ¿Ciencia ficción y fantasía? ¿Podría funcionar?

La novela se divide en varias partes que representan capítulos de la vida de Patricia y Laurence, los dos protagonistas. Estos dos personajes son totalmente diferentes: Patricia es alocada, le gusta improvisar y, de pequeña, al rescatar un pájaro herido, descubre que puede hablar con él, lo que la marca como bruja. Laurence es riguroso y odia ser el centro de atención, por lo que decide construir una máquina del tiempo, con planos que encuentra por Internet, que lo lleva 2 segundos al futuro, intentando así huir del acoso escolar del que es víctima. Cuando se encuentran, nada de esto ha cambiado sus vidas: Patricia no ha podido reproducir su habilidad y Laurence ha seguido siendo acosado pese a su máquina. De su encuentro surgirá una amistad extraña, entrañable y que puede conducir al fin del mundo.

Ya con la premisa del libro queda claro que esta es una novela de personajes. Sobre todo, de los dos personajes principales. Anders le dedica espacio para profundizar en ellos y que el lector pueda conectar. En este apartado, la autora lo borda: al menos en mi caso, la conexión con ellos (con ambos) fue total y el hecho de que fueran personajes completos, imperfectos, muy humanos, los hizo más reales. Me ha parecido muy interesante como usa el elemento del acoso escolar para transmitir no solo las personalidades de cada uno de los personajes, sino también su evolución personal. 

Es quizá la parte de la trama la que no funciona tanto. Aunque me gusta lo que Anders intenta conseguir, uniendo la magia y la ciencia en una sola historia, al libro le falta ritmo y en ocasiones se hace pesado o irreal. La primera parte de la novela, que narra la infancia de los personajes, se hace algo larga. La segunda parte, cuando ya son adultos, acaba de una forma demasiado precipitada.

Todos los pájaros del cielo es uno de esos libros cuyas opiniones están muy divididas. En algunos casos, las críticas hacia la falta de ritmo han hecho que el libro no sea disfrutable. En otras críticas, esto se ve compensado con unos personajes muy bien definidos. Este es mi caso, que aunque puedo ver sus problemas de ritmo y trama, la caracterización de los personajes me ha parecido tan interesante y he empatizado tanto con ellos que quedé enganchada al libro.

Otro punto a destacar de esta novela es el estilo único de la autora que Natalia Cervera, la traductora, ha logrado transmitir: la fluidez de la prosa de Anders hace que la novela no solo sea agradecida de leer, sino que también, en mi caso, adictiva. De nuevo, profundizando en la relación de los personajes, son los diálogos donde la autora brilla más.

En conclusión, este es un libro que podría haber sido mejor tocando algunos de los puntos que se le han criticado, pero que sigue siendo una primera novela entretenida, con algunos puntos brillantes, toques de humor inesperados y unos personajes muy carismáticos y realistas. Solo por eso, yo ya recomendaría leerla. Pero es que además, la edición de Insólita es preciosa, con todos los detalles muy bien cuidados. En definitiva, esta es una de las novelas que vale la pena descubrir y decidir qué opinar por uno mismo. 


Otras reseñas:
La nave invisible
In the Nevernever

Vicious de V. E. Schwab

jueves, 13 de septiembre de 2018



Vicious es uno de esos libros que, solo en verlo, despierta el interés. Odo de Sense of wonder había hablado bien de él y yo tenía ganas de conocer a la autora, por lo que cuando lo vi en Gigamesh a un precio bastante asequible (ediciones paperback en inglés, me encantan), no pude resistirme a comprarlo.

Victor y Eli son mejores amigos y compañeros de cuarto en la universidad. Dos chicos arrogantes y extremadamente inteligentes cuyos gustos afines y alto intelecto los ha unido. Eli decide estudiar a personas con habilidades superdesarrolladas y eso despierta también el interés de Victor. Sin embargo, sus experimentos traerán consecuencias inabarcables. Diez años más tarde, Eli y Victor se volverán a encontrar.

No es un resumen muy esclarecedor de la novela, pues esta es una historia que es mejor ir descubriéndola por el camino. Al principio del libro, la trama está dividida en capítulos del pasado y capítulos del presente y Schwab sabe muy bien como racionar la información para mantener el lector enganchado desde buen principio. Es muy interesante ver cómo se va desarrollando la relación entre Victor y Eli y a la vez, saber que acaba mal. Y es que Schwab explota muy bien la temática del libro. Aunque el tema de los superhéroes está ya muy visto, la autora revisa el término para darle un nuevo giro y así huir de las convenciones del género, algo similar a lo que hizo Brandon Sanderson con Steelheart.  

Pero eso no es lo único que sabe hacer bien Schwab, pues no solo la trama está muy bien llevada y bien cerrada, sino que los mismos personajes están caracterizados de una manera fascinante. Schwab muestra las dos caras de la moneda y te enseña desde el principio que ni Victor ni Eli son buenas personas. Sin embargo, la lucha de ideales entre ambos, las ideas que ambos barajan y la inteligencia que muestran no solo hace el libro interesante, sino que también hace creíbles a unos personajes que en otra situación habrían sido simples villanos. Los humaniza y los hace conectar tanto con el lector como con la propia historia.

Además, es un libro bien escrito. El estilo y la prosa de Schwab se adecuan muy bien a la historia y sabe darles el toque filosófico a los diálogos de Victor y Eli sin perder la frescura que destila la novela. Schwab es irónica cuando debe serlo, atrevida y directa cuando la historia lo reclama y reflexiva cuando los personajes se dan a ello. Sabe escuchar tanto a sus personajes como a sus lectores, de manera que la novela es redonda en todos los sentidos.

Sin embargo, y como único defecto del libro, el final es un tanto apresurado, sobre todo teniendo en cuenta que parece que la autora lo prepare durante las primeras 300 páginas con mucho cariño. Tanta preparación exigía un final a su altura y la intensidad y el ritmo de este se quedan cortos para lo que exigía la historia. Sin embargo, es igual de disfrutable y ese pero no le quita la fuerza que tiene el resto de la novela.

Sin duda, recomendaría a todo tipo de lectores esta novela. A lectores acostumbrados a las historias superhéroes y a lectores que no les interese nada este tipo de historias. Porque Vicious junta esos elementos, pero les da una vuelta, de manera que es una historia de superhéroes, y la vez no lo es. Una novela interesantísima que todos los fans de la ciencia ficción deberían leer. Sin duda, de lo mejor que he leído este año.


Otras reseñas del libro:
Generación reader
Sense of wonder

Cinco mundos fantásticos en los que estudiar

martes, 11 de septiembre de 2018



Llega setiembre y con él, llega el nuevo curso. Ahora que ya he acabado el máster y parece que, por primera vez en mi vida, no tengo planeado estudiar, empiezo a echarlo de menos. Tengo que admitir que yo era una de esas niñas a las que le gustaba la vuelta al cole, ir a clase y hacer los deberes (bueno, esto último no tanto). Siempre he disfrutado mucho aprendiendo, tanto en el colegio, como en la universidad, como, sorprendentemente, en el instituto. Es por eso que disfruto muchísimo las novelas fantásticas en las que hay algún tipo de enseñanza de por medio, pues siempre me imagino lo fascinante que sería vivir en un mundo así. Hoy quiero compartir con vosotros mis cinco mundos fantásticos preferidos en los cuales me gustaría estudiar.

Harry Potter de J.K. Rowling
Por supuesto, este tenía que ser el primero de la lista. Crecí con Harry Potter y con Hogwarts y aunque ahora analizo las novelas de una manera diferente, aún recuerdo muy bien todo lo que me hacían disfrutar. La ambientación del mundo de Harry Potter es maravillosa. Y aunque Rowling tenga algunos fallos como escritora, a la hora de la verdad logró hacer que millones de niños soñaran con pisar los pasillos de Hogwarts.

Crónicas del mago negro de Trudi Canavan
Me encantan estos libros. Aunque reconozco que es una literatura fácil y pasapáginas, Canavan logró que me sintiera apegada a los personajes. Otra de las cosas que me encantan de estas novelas es la ciudad en la que suceden y esa academia de magos que va evolucionando y saliendo de la actitud más retrógrada hacia una academia más abierta y multicultural. La forma de magia en Crónicas del mago negro me resulta muy original e interesante.

Cada corazón, un umbral de Seanan McGuire
No me canso de recomendar este libro y bueno, una vez más no hará daño a nadie. Me encanta esta saga y la escuela para niños retornados es uno de los puntos focales del libro. Aunque quizá no es una escuela a la que quiera ir (porque significaría que habría perdido la puerta de retorno a mi hogar) sin duda el mundo que refleja McGuire es un mundo en el que me gustaría existir.

El nombre del viento de Patrick Rothfuss
Aunque no creo que me llevara muy bien con Kvothe, sí me encantaría poder vivir entre las paredes de la Universidad que retrata Rothfuss en su libro. Un poco cara, como todas las universidades, pero con materias por las que pagaría gustosa por asistir. Quizá algún día…

Ready Player One de Ernest Cline
Aunque el mundo real que describe Cline en su novela es casi distópico y no me gustaría vivir en él, encuentro que el instituto virtual al que asiste Percival es curioso y, quizá, un futuro al que nos estamos dirigiendo. Un instituto virtual da muchísimas opciones que, de otra manera, estarían vetadas y solo por eso me encantaría poder explorarlo y visitarlo. Eso sí, ¿quedarme a vivir? Esa es otra historia.

Aunque hay muchísimos mundos de fantasía que me gustaría visitar, cuando se trata de escuelas o universidades, estas cinco son las primeras que me vienen a la cabeza. ¿Cuáles son las vuestras?

La extraordinaria familia Telemacus de Daryl Gregory

jueves, 6 de septiembre de 2018



Algunos libros te entran por su portada. En  algunos casos, ves un libro y es amor a primera vista. Sí, lo sé, es superficial y no siempre las portadas bonitas esconden buenos libros. Y por supuesto, también sucede el caso contrario de que un libro increíble esté escondido detrás de una portada fea. Pero el caso es que hay algunas portadas que te atraen. Y este fue el caso de La extraordinaria familia Telemacus. A esto hay que añadirle el constante hype de algunos (ejem Dani ejem) para que leyera este libro. Resultado: en cuanto volví del Celsius, lo primero que hice fue abrir este libro y adentrarme en las vicisitudes de la familia Telemacus.

Los Telemacus eran realmente extraordinarios: Cada miembro de la familia tenía un poder y en el pasado, eso les abrió las puertas al mundo del espectáculo. Su nombre resonaba en todo el país. Pero al morir la madre y quedar en ridículo en la televisión nacional, ya nada fue lo mismo. Fueron el hazmerreir y luego, no fueron nada. Y esos poderes, que habían sido una puerta de acceso a la fama y la riqueza, se convirtieron en una carga. Hasta que Matty, el hijo de Irene, vive una experiencia extracorpórea provocada por la excitación.

La clave de este libro es que, pese a que hay una parte de la historia fantástica en la que los personajes tienen poderes (y el autor juega muy bien con ello), se parece más bien una novela costumbrista que visualiza un momento peculiarmente duro para una familia. Gregory juega con los poderes, no para ver hasta donde estos pueden llegar, sino para ver cómo podrían afectar al día a día. Irene puede saber cuando alguien le miente, pero eso la hace incapaz de mantener una relación estable con alguien. Buddy es capaz de ver el futuro y sin embargo, es incapaz de distinguir la línea temporal en la que está viviendo. Todos los personajes viven con la carga que representa ser un Telemacus y con el hecho de que los poderes (o su ausencia) en vez de hacerles la vida más fácil, les hace la vida más dura.

Esta es una obra de personajes, sí, y Gregory se encarga de que todos estén muy bien caracterizados. Los cinco personajes principales (Teddy, Irene, Frankie, Matty y Buddy) tienen capítulos en los que podemos ponernos en su piel y por lo tanto, los conocemos a todos desde su propia prespectiva. Y a su vez, los conocemos des de la perspectiva que tienen de ellos los demás. Esto crea una dinámica de personajes muy interesante.

La estructura de cada capítulo va entrelazando flashbacks con el momento presente y de esta manera, podemos conocer a otros personajes del pasado como Maureen. Pero a su vez, la información que ofrece el autor está muy estudiada y va aportando información sobre lo sucedido en pequeños fragmentos para que el lector necesite continuar leyendo. Esto, aunque le da una sensación algo artificial al libro, no solo consigue enganchar al lector, sino también construye la historia (y los personajes que la forman) de una manera magníficia.

Y sin perder de vista el humor. Esta es una novela colorida (no solo por la portada) que recuerda al cine de los hermanos Cohen o de Wes Anderson: cargada de ironía, de sucesos casi extraordinarios, de espías, mafiosos, poderes extrasensoriales y agentes del gobierno. Una de esas novelas que parece que lo hace todo bien: cuadrada y cerrada hasta un punto casi exagerado. Con personajes carismáticos que se quedan contigo y una narrativa ligera que te atrapa desde el primer momento de lectura. Uno de esos libros que, si no habéis leído, no sé a qué estáis esperando.

Otras reseñas: